¿Qué son los granos enteros?

Los granos enteros son las semillas de diferentes granos (como el trigo, el maíz, el centeno, la avena, el arroz o la cebada) que conservan las tres partes que los componen.

@Mae Mu para Unsplash

Si la semilla ha sido procesada (molida, picada, triturada y/o cocida), el producto final deberá contener aproximadamente la misma composición de nutrimentos que se encuentran en la semilla del grano original, segun el Whole Grains Council o Consejo de Granos Enteros, con sede en los Estados Unidos.

¿Y cuáles son las tres partes que los componen?

Salvado. Es la capa externa del grano compuesta, a su vez, por multicapas que recubren el resto de la semilla para protegerla de la luz solar, del agua, y de enfermedades propias de la planta. Del 50 al 80% de la composición del salvado es:

  • Fibra dietética insoluble y soluble.
  • Vitaminas del complejo B.
  • Oligominerales como hierro, cobre, zinc y magnesio.

Endospermo: Es la parte media del grano. Proporciona energía a la semilla para su ciclo de vida natural, por lo que es rica en almidón. Es la proporción más grande del centro de la semilla y representa, aproximadamente, el 85% de su peso. Contiene:

  • Proteínas.
  • Carbohidratos complejos como el almidón.

Germen: Es la parte interna del grano y es el componente menor en el peso del grano . Aporta nutrientes como:

  • Antioxidantes y fitonutrientes.
  • Vitaminas del complejo  B y Vitamina E.
  • Minerales.
  • Proteínas.
  • Grasas monoinsaturadas.
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Los granos enteros pueden ser consumidos enteros, triturados, partidos o molidos para convertirlos en harina o usados para hacer panes, cereales y otros alimentos procesados.

¿Son lo mismo que los productos con fibra?

Antes de enseñarte a identificar un producto hecho con granos enteros, es importante que sepas que la diferencia entre un producto con fibra a uno con granos enteros.

Los productos con granos enteros  incluyen las tres partes que componen el grano, por lo que aportan todos los nutrimentos que contiene el grano en su forma original.

Los productos con fibra son generalmente harinas molidas que contienen endospermo y salvado, pero no incluyen el germen.

Recuerda: Los granos enteros conservan las tres partes del grano, por lo que aportan carbohidratos, fibra dietética, vitaminas del complejo B, antioxidantes, fitonutrientes (esteroles y estanoles) y minerales como hierro, magnesio, zinc y cobre.

¿Dónde encontramos los granos enteros?

Algunos granos enteros conocidos por su uso extendido a nivel mundial son: trigo, avena, cebada, centeno, maíz, amaranto, arroz y mijo, entre otros.

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